Viajes

¿Conoces las famosas placas azules de Londres?

5 mayo, 2016
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Si amas viajar y además eres una persona observadora, te habrás dado cuenta de que las placas grabadas ocupan un lugar destacado en muchas ciudades a lo largo y ancho del planeta. En esta nueva entrada de La Maleta de los Mundos nos queremos ocupar de unas de las más emblemáticas: las placas azules de Londres.

En la ciudad británica, de las fachadas de muchos edificios cuelgan unas placas de grandes dimensiones que, sobre un fondo azul, nos detallan que personaje vivió, nació o murió en su interior durante un periodo de tiempo determinado. Placas homenaje que en inglés son conocidas como las “blue plaques” y que forman parte indispensable de la identidad de la ciudad. En Londres encontramos más de 900 de estas placas repartidas por sus calles. Como elementos conmemorativos, empezaron a colocarse ya en el siglo XIX para señalar el lugar de trabajo o el hogar de algún personaje reseñable. La primera que se colocó, en 1867, fue la de Lord Byron, poeta inglés del Romanticismo. En este caso, la iniciativa partió de la Royal Society of Arts. Aunque en Londres el color elegido fue el azul, este tipo de placas empezaron a dejarse ver también en otras ciudades fuera de la capital británica.

placas grabadas

Para que un personaje pueda tener su placa en Londres ha de haber muerto al menos hace 20 años.

El organismo público que se encarga de fabricar y mantener las placas es el English Heritage (herencia inglesa en castellano). Teniendo en cuenta que el presupuesto para la fabricación de estas placas no es ilimitado, para que una persona sea merecedora de una ha de cumplir una serie de requisitos. Para los ciudadanos y ciudadanas británicas el más importante es haber fallecido al menos hace 20 años o que hayan transcurrido al menos 100 desde el nacimiento. Los personajes de ficción quedan excluidos de esta forma de homenaje. Quien quiera rendirles tributo no tiene otro remedio que encargar placas conmemorativas baratas a alguna de las muchas empresas que las diseñan y las fabrican. Además, para ser merecedora de una placa azul en Londres, la persona en cuestión ha de haber contribuido de alguna forma al bienestar de la población. También debe haber vivido en el lugar donde se quiera ubicar la placa durante un periodo considerable. La placa ha de colocarse siempre en el lugar donde haya vivido, muerto o nacido el personaje en cuestión. Han de ser lo suficientemente grandes para que se puedan ver desde la calle sin problema. Otra norma importante es que no se pueden colocar en edificios institucionales o eclesiásticos (iglesias, conventos, monasterios, etc). Como es lógico, una misma persona no puede tener más de una placa en Londres.

placas conmemorativas baratas

Los personajes de ficción no pueden tener placas conmemorativas.

Terminamos repasando algunas de las placas azules más destacadas que nos vamos a encontrar en nuestra visita a Londres. Por ejemplo, la del guitarrista y cantante Jimi Hendrix; el escritor Charles Dickens; el naturista Charles Darwin; el que fuera primer ministro británico Winston Churchill; el ex beatle asesinado Jonh Lennon; el físico Isaac Newton; el compositor Wolfgang Amadeus Mozart; el pensador y político hindú Mahatma Gandhi o el cineasta autor de clásicos como Los Pájaros Alfred Hitchcock.

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