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¿Por qué es hoy el Día Mundial de la Bicicleta?

19 abril, 2016
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¿Eres de las personas a las que no sólo les gusta pasear en bicicleta, sino que la utilizan en parte de sus desplazamientos por ciudad? Entonces puede que te interese conocer la razón por la que, cada 19 de abril, se celebra en todo el mundo el Día Mundial de la Bicicleta. Te equivocas, no es porque tal día como hoy de cierto año se diseñase el primer modelo. La razón es otra bien distinta y seguro que te va a sorprender.

Tenemos que viajar hasta el 19 de abril de 1943. Por aquel entonces, Albert Hoffman, un químico suizo, trabajaba con una sustancia experimental llamada dietilamida de ácido lisérgico, conocida como LSD. No se le ocurrió nada mejor que probarla consigo mismo. Tomó una pequeña dosis y lo primero que experimentó fue cierta sensación de malestar. Notándose incapaz de volver solo a casa, le pidió ayuda a su asistente. Teniendo en cuenta que estaban en plena II Guerra Mundial y que el uso de vehículos estaba restringido, tuvieron que prescindir del coche y pasear en bicicleta hasta casa. Ese malestar que sentía Hoffman se transformó de repente en euforia. Tiempo después, el creador del LSD aseguraría que la sustancia le había hecho experimentar “la sensación de estar inmóvil mientras se desplazaba a gran velocidad”. Ya en casa, la sensación no cesó e incluso sufrió alucinaciones. Tiempo después, en honor a Hoffman, un psicólogo estadounidense que investigaba las aplicaciones terapéuticas del LSD, fijó el 19 de abril como día de la bici en honor al químico suizo que, tras experimentar en su cuerpo los efectos de aquella sustancia psicoactiva, se puso a pedalear aquel día de 1943.

pasear en bicicleta

El día de la bici tiene una curiosa relación con la creación del LSD.

Llegado este punto, y tras la explicación histórica, queremos hacer un alto en el camino para recordarte los peligros del LSD. Aunque en un principio se pensaba que los efectos de la sustancia eran transitorios, pronto se demostró que el LDS podía provocar brotes psicóticos tiempo después de haberlo ingerido. Esta sustancia psicoactiva está relacionada también con cuadros de depresión, ansiedad, esquizofrenia o paranoias. Lo cierto es que Hoffman investigó con el LSD pero con fines terapéuticos. No obstante y a la luz de los graves daños que puede provocar en la salud, el LSD es ilegal hoy en la mayor parte de los países del mundo.

pasear en bicicleta

Cada vez vemos más servicios municipales de alquiler de bicicletas.

Volviendo ahora a la bici y una vez explicada la razón por la que hoy se conmemora su día mundial, no podemos terminar sin hacer un repaso por sus innumerables beneficios tanto para nuestra salud como para el medio ambiente. Cada año, se venden más de 100 millones de bicis en todo el mundo y cada vez son más los ayuntamientos que ponen en marcha servicios de alquiler. Aunque aún queda mucho por hacer en materia de carriles bici, la idea es que la gente prescinda algo del coche y se ponga a pedalear. Estamos pues ante un medio de transporte sostenible, ecológico y saludable. Es innegable que hay ciudades mucho mejor acondicionadas que otras para el uso de la bici. De todas formas, cada vez vemos más puntos de bicis eléctricas, servicios públicos de alquiler y rutas cicloturistas. Una cultura, la de la bici como medio de transporte sostenible, de la que debemos aprovecharnos.

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